Sangileñas lideran organización mundial de voluntariado social en la región

15/06/2018 - Redacción El Santandereano

El Santandereano entrevistó a Carolina Ballesteros González y Carolina Ríos Díaz, las dos jóvenes líderes de Kiwanis Young Professionals, el naciente club de servicio social que trabaja en el cuidado del medio ambiente y busca mejorar la calidad de vida de niños y animales de San Gil y el resto de la región. 


Esta iniciativa cuenta con el respaldo de Kiwanis International, una organización que anualmente invierte cerca de 107 millones de dólares en más de 150 mil proyectos de servicio social en diferentes comunidades alrededor del mundo.


El Santandereano:  ¿Cómo lograron que Kiwanis llegara a San Gil?

 

Carolina Ballesteros: Conocimos a los representantes de Kiwanis en medio de una entrega de ayudas en La Guajira, ellos habían donado 5 millones en juguetes para los niños y nosotras junto a una fundación recolectamos y llevamos donaciones a esa comunidad. Les comentamos algunos proyectos que teníamos y que queríamos implementar en San Gil, a ellos les gustó la idea y nos propusieron crear el club en San Gil. Empezamos la gestión, fundamos el club en marzo y ya llevamos un poco más de dos meses de trabajo con Kiwanis Young Proffesionals.


ES: ¿Cuáles son los enfoques de trabajo del club?


CB: Tenemos 3 enfoques, los niños, que es el principal enfoque de Kiwanis a nivel mundial, el medio ambiente y los animales. Son 3 ejes en los que hay problemas. Los niños porque los contemplamos como el futuro de todo, el medio ambiente porque es nuestra casa y nos está haciendo un llamado a cuidarlo, y los animalitos son fundamentales por lo siguiente: toda actitud que tomemos con un animal es extrapolable hacia otro ser humano, es decir, si tú eres capaz de maltratar o asesinar a un perro, es muy probable que esa misma conducta la apliques con una persona.


ES: ¿Qué beneficios tendrán los niños, el medio ambiente y los animales de la región?

 

Carolina Ríos: Los niños que ayudamos son de familias de escasos recursos, la idea es que estos menores entiendan que pueden salir de la pobreza a través del estudio. Esto lo hacemos porque pensamos que un ciudadano educado puede sacar adelante una comunidad y por eso queremos que tengan educación de calidad. Estamos gestionando proyectos para llegar a las veredas, a esos niños más vulnerables, detectar qué les falta y ayudarlos no solo con los kits escolares, sino con bibliotecas móviles, tecnologías y otras herramientas que les sirvan para su desarrollo integral.



Con el medio ambiente trabajaremos en todo tipo de actividad que fomente el respeto por la naturaleza y la protección de los recursos del planeta. Tenemos una campaña que se llama ‘Sembrando Vida’ y consiste en retar a las personas a sembrar árboles, creando una cadena que nos permita aumentar, progresivamente, la cantidad de plantas. En cuanto a los animales se beneficiarán porque queremos generar conciencia y trabajar de la mano con los animalistas en pro de mejorarles la calidad de vida.


ES: ¿Quiénes conforman el club?

 

CB: Iniciamos con 15 voluntarios y hasta el momento somos 30 miembros. La mayoría son estudiantes de psicología, derecho, e ingenierías de Unisangil. Hicimos la convocatoria y se animaron. Por eso mismo el nombre del club, Young Professionals, somos jóvenes profesionales que queremos aportar, y al ser jóvenes tenemos dinamismo, ambición y ganas de no conformarnos con lo que hay.


ES: ¿De dónde provienen los recursos?

 

CR: La organización Kiwanis nos apoya con los proyectos, esa es la diferencia entre pertenecer a una fundación tradicional y pertenecer a un club internacional, ellos nos respaldan con algunas cosas pero también debemos gestionar recursos por nuestra cuenta. Nos toca movernos mucho, organizar bazares, rifas, todo tipo de actividades para generar ingresos. En lo posible buscaremos alianzas con empresas y con los planes de desarrollo de las alcaldías.


"Kiwanis no puede cambiar el mundo, pero lo intenta". 


ES: ¿Qué actividades ha hecho el club desde su creación?

 

CB: Ya hicimos entrega de 19 kits escolares en la UAI, un colegio para niños con necesidades especiales, del  municipio de El Socorro. Adicional a eso, nos comprometimos a seguir ayudándolos, y ya lo hacemos, uno de los niños de la UAI necesita una silla de ruedas y la estamos gestionando. Realizamos la donación de un caminador con unas características especiales, traído de Estados Unidos, que le va a facilitar la movilidad y le mejorará un poco la calidad de vida a una señora que vendía gelatina de pata y helados por las calles de San Gil y quien tiene problemas físicos debido a una enfermedad huérfana. La actividad más reciente es la campaña de siembra de arboles que vamos a lanzar muy pronto.



ES: ¿Cuál es el valor agregado de Kiwanis?

 

CB: Lo más valioso de Kiwanis es que tiene una organización y un liderazgo a nivel internacional muy bueno, todo se maneja con transparencia. Nosotros debemos generar informes detallados de los ingresos y los gastos que tiene el club. Otra ventaja de Kiwanis es que también ha hecho alianzas con la ONU, y eso implica que podemos tener acceso a campañas de una magnitud muy grande.


ES: ¿Qué requisitos debe cumplir la persona que se quiera unir a ustedes?


CR: El único requisito aparte de ser mayor de edad es que la persona tenga el corazón de servir en este voluntariado, nosotros no recibimos compensación económica por el trabajo que hacemos, pero la satisfacción de lograr cambios positivos en la comunidad es muy gratificante.

 

ES: ¿Qué mensaje le envían a los sangileños y a los habitantes de toda la región?

 

CB: El llamado es a que tomemos la decisión de actuar, el cambio lo generamos actuando, no solo hablando o quejándonos de los problemas. En nuestra región hay líderes y la idea es unirnos y trabajar de la mano en los proyectos que nos muevan.


CR: Si alguien tiene una idea positiva, si siempre ha querido ayudar a un sector de la comunidad, si su anhelo es aportar en algún aspecto, el llamado es a que venga, se vincule como voluntario o miembro del club y trabajemos. Es muy difícil pretender cambiar el mundo, pero con dos personas empieza la cadena de cambio. Kiwanis no puede cambiar el mundo, pero lo intenta.


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